▷ 정부의 대규모 재정지출 삭감 정책과 세금감면 혜택 종료로 인해 유동성이 위축되면서 경기에 큰 충격을 주는 현상을 말한다. 세금인상으로 인한 납세자의 부담이 증가하면 소비가 줄어들고 기업의 고용·투자가 위축됨으로써 경제가 정체를 넘어서 후퇴할 가능성이 있다.




▷골드만삭스의 경제학자 알렉 필립스가 2011년 10월에 작성한 《슈퍼위원회와 재정절벽》이라는 보고서에서 처음 사용한 용어다. 최근 미국의 버락 오바마 정부는 조지 W.부시 전 대통령이 도입한 각종 감세조치의 종료와 재정지출 삭감이 겹치면서 재정절벽 위기에 내몰렸으나 가까스로 벗어났다.