▷ 생명을 위협할 정도로 심각한 사건을 경험한 후 나타나는 정신적인 장애가 1개월 이상 지속되는 질병을 말한다. 사람이 일반적으로 경험할 수 없는 사건을 격은 후 그 사건을 반복적으로 떠올리거나 꿈을 꾸는 등 심리적인 고통을 당하는 질병이다. 외상후스트레스증후군 또는 충격후스트레스장애, 트라우마라고도 한다.




▷ 외상후스트레스장애의 증상이 나타나는 시기는 충격 후 즉시, 수 일, 수 주, 수 개월 또는 수 년 등 개인에 따라 다르며, 증상은 불안·불면 등 과민방응, 악몽·환각 등 충격의 재경험, 사건 당시의 기억을 피하려는 감정회피 등이다.




▷ 외상후스트레스장애는 정신과 치료, 최면치료, 약물치료, 신경차단 치료 등으로 치료하는데, 사건이 발생한 후 적어도 몇 주 안에 시작해야 치료효과가 높다.