▷ 온라인거래에서 사용하는 가상 디지털화폐다. 비트코인은 각국의 중앙은행이 화폐발행을 독점하고 자의적인 통화정책을 펴는 것에 대한 반발로 2009년에 만들어졌다.




▷ 비트코인이 들어 있는 계좌를 '지갑'이라고 부르는데, 사용자들은 인터넷에서 다운로드한 지갑 프로그램을 이용해 인터넷뱅킹으로 계좌이체하듯 비트코인을 주고받는다. 지갑을 만들 때 개인식별 정보가 없을 뿐만 아니라 특정 국가나 발행 주체의 관리를 받지 않으므로 익명성이 보장된다.




▷ 비트코인은 지갑마다 숫자와 알파벳 대소문자를 조합한 30자 정도의 고유한 주소가 부여되며, 공개키암호 방식을 사용해 거래가 이루어진다. 유럽, 북아메리카, 중국 등에서 현금처럼 사용되고 있으며, 우리나라에는 2013년 4월 '코빗'이라는 거래소가 생겼다.