《표준어》제26 항에서는 이 둘을 복수 표준어로 다루고 있습니다. '가엾다'는 '가엾어', '가엾으니', '가엾고'로 활용하고 '가엽다'는 '가여워, 가여우니, 가엽고'로 활용합니다.
예로써 "부모를 읽은 가여운 아이" 라는 문장에서 '가엾은 아이'와 '가여운 아이' 둘 다 가능합니다.