▷ 영국의 물리학자 피터 힉스(P.W. Higgs)가 주장한 가상의 입자


 


1960년 이후에 확립된 입자의 표준모형에 의하면 세상은 기본입자 12개와 매개입자 4, 그리고 힉스 입자’ 1개로 구성되어 있다고 한다. ‘신의 입자라고도 불리는 힉스 입자는 물질을 직접 구성하지는 않고, 물질을 구성하는 기본 입자들과 상호작용을 통하여 다른 입자들의 질량을 결정하는 매개체 역할을 한다.


 


힉스 입자는 가속기로 입자들을 충돌시켜 나오는 에너지로 다시 생성시켜야만 볼 수 있으며, 생성된 후에도 바로 다른 입자들로 붕괴되므로 그것을 다시 분석해야 한다. 현재까지 표준모형의 기본 입자 16가지 모두 찾아냈지만, ‘힉스 입자만 유일하게 관측되지 않고 있다.


 


▷ 최근 유럽 입자물리연구소(CERN) '힉스 입자로 추정되는 소립자를 발견했다고 발표하여 주목을 받고 있다.


 


기초과학의 힉스입자 연구 [중앙일보]