▷ 빙하기 시대 이후 해저나 동토지역에서 높은 압력과 낮은 온도로 형성된 메탄의 수화물


 


메탄 하이드레이트 1930년대에 발견되었으나, 원유나 천연가스가 풍부하여 관심을 갖지 않았다. 하지만 현재 에너지 자원이 고갈되어 가고, 세계각국에서 환경보호 정책을 내세움에 따라, 농축된 천연가스인 메탄 하이드레이트에 대한 관심이 높아지고 있다.


 


메탄 하이드레이트는 기존 천연가스의 매장량보다 수십 배나 많고 연소시 발생되는 지구온난화물질인 이산화탄소의 양이 적다. 하지만 깊은 바다 밑에 있어 불안정하기 때문에 압력과 온도를 그대로 유지한 채 채취해야 한다. 만약 용해될 경우 대량의 메탄을 대기 중에 방출하여 이산화탄소보다 더 커다란 온난화 원인이 되어 지구환경에 악영향을 줄 수도 있다.


 


▷ 최근 미국 에너지부가 알래스카 연안에서 메탄 하이드레이트채굴에 성공했다는 사실을 발표했으며, 일본도 아치현 앞바다에서 채굴에 착수하여 2018년부터 상용화할 계획이다. 우리나라의 동해 울릉분지에도 6억톤 가량이 매장되어 있는 것으로 추정된다.


 


알래스카 연안서 21세기 신연료 '메탄 하이드레이트' 채굴 [조선일보]