▷ 전염성을 가진 단백질 입자


 


▷ 단백질(protein)과 바리온(virion)의 합성어로, “protein only” 가설에 따르면 단백질로만 이루어져 있다고 한다. 프리온이 단백질 분자를 비정상적인 구조로 변형시켜 감염, 전파한다고 알려져 있는데, 이것은 포유류에서 몇 종의 질환을 일으킨다고 한다.


 


▷그 질환에는 광우병이라 부르는 소해면상뇌증과 광우병에 걸린 소를 사람이 섭취하였을 때 나타나는 인간광우병, 변종 크로이츠펠트-야콥병이 있다. 이 질환에 걸리면 뇌의 단백질 이상으로 신경세포가 죽어, 초기에는 기억력 감퇴와 감각 부조화 증세를 보이다가 이후 평형감각 둔화와 치매로 발전하여, 결국 움직이거나 말을 하지 못하다가 죽게 된다.


 


▷ 최근 미국 캘리포니아에서 광우병에 걸린 소가 발견되어, 다시 미국산 쇠고기에 대한 수입중단과 검역강화 등의 문제가 대두되고 있다.


 


“사골국·곱창 먹는 한국인 ‘인간 광우병’에 취약” [한겨레]