탄산가스 등 온실효과가스에 의해 지구의 평균기온이 올라가는 현상이다.

지구온난화가 지속되면, 고위도 지방에 분포하는 빙하가 녹게 됨으로써 해수면이 상승하고 동식물 분포가 달라지는 등 지구환경에 재앙적 변화가 초래될 것이라는 우려가 대두되고 있다. 지구온난화의 원인은 여러 가지가 있으나, 특히 온실 기체의 증가에 의한 온실 효과가 큰 원인이 되고 있다.