이동통신 가입자가 특정 무선통신 구역에서 다른 무선통신 구역으로 이동할 때, 통화 채널을 자동으로 전환시켜 통화를 끊어지지 않게 해주는 기능을 말한다. 새로운 통화 채널을 열기 전에 기존의 채널을 먼저 끊는 하드 핸드오프와 기존의 채널을 끊기 전에 통화 채널을 먼저 연결하는 소프트 핸드오프가 있다. 아날로그 셀룰러 방식인 AMPS(Advanced Mobile Phone System)에서는 하드 핸드오프를 사용하나, 1996년 우리나라에서 처음으로 상용화시킨 코드분할다중접속 시스템에서는 소프트 핸드오프를 사용한다.