2004년을 전후해 영국에서 처음 생긴 용어로, 전통적인 여성상과는 반대되는 20~30대의 여성상을 일컫는다. 반대를 뜻하는 라틴어(語) 콘트라(contra)와 성(性)을 뜻하는 섹슈얼(sexual)의 합성어이다. 다시 말해, 결혼이나 육아에 중점을 두는 전통적인 여성상보다는 사회적 성공과 고소득에 중점을 두는 젊은 여성들을 가리킨다.

이들의 특징은 크게 세 가지로 나타난다. 첫째 돈을 많이 벌어 사회적으로 성공하는 것을 가장 큰 가치로 삼는다. 둘째 30대 중반까지는 결혼이나 자녀에 관심을 가지지 않고 사회활동에 전념한다. 셋째 섹스나 데이트를 즐기면서도 조건에 얽매이지 않고, 남녀 관계에 큰 무게를 두지 않는다.

여성의 사회참여가 활발해지고, 남녀평등에 입각한 여성의 상대적 지위가 높아지면서 나타나기 시작한 현상이다. 용어는 영국에서 생겼지만, 유럽·미국·일본·한국 등 세계적으로 빠르게 늘어나고 있으며, 이들을 겨냥한 광고와 제품들도 쏟아지고 있다.

반대로 기존의 가부장적 남성상과 달리, 외모에 신경을 쓰면서 여성 취향의 아름다움과 미적 감각을 추구하는 도시의 젊은 남성들을 '메트로(metro:도시) 섹슈얼'이라고 한다.