디커플링은 다양한 분야에서 사용되는 용어이다. 예를 들어 교통 분야에서는 디커플링은 함께 연결되었던 기차를 분리하여 다른 방향으로 가도록 하는 것이다. 경제학에서도 디커플링은 크게 두 가지 상황에 대한 설명으로 사용된다. 하나는 성장의 결과로 수반되는 환경훼손이 줄거나 발생하지 않는 경우이다. 다른 하나는 국가 사이나 지역 사이의 경기변동이나 자산시장의 변화가 함께 움직이지(co-movement) 않고 탈동조화 하는 경우이다.