풍력터빈, 컴퓨터, 휴대전화, 하이브리드 자동차, 미사일까지 첨단기술 제품 제조에 필수적으로 사용되는 자원으로서 소량만으로 제품의 성능 및 품질을 향상시킬 수 있어 산업의 비타민으로 불린다. 최근 세계 생산량의 대부분을 차지하고 있는 중국에서 수출을 제한함으로써 산업의 무기로 등장하고 있다.