'9.11 미국 테러‘의 배후로 지목되고 잇는 오사마 빈 라덴이 설립한 국제 테러조직으로, 1979년 소련의 아프간 침공에 대항한 이슬람 무장투쟁때 결성되어 1991년 걸프전쟁이 일어나면서 반미세력으로 전환되었다. 철저한 점조직으로 운영되며 전 세계 34개국에서 활동하고 있는 것으로 알려져 있다. 1993년 세계무역센터 지하주차장 폭탄테러를 시작으로 2001년 발생한 미국 뉴욕 무역센터 테러의 배후로 의심받으면서 알려지게 되었다.