사회적 혼란으로 인해 규범이 사라지고 가치관이 붕괴되면서 나타나는 사회적 · 개인적 불안정 상태를 뜻하는 말이다. 아노미 상태에 빠지면 삶의 가치와 목적의식을 잃고, 심한 무력감과 자포자기에 빠지며 심하면 자살까지 하게 되는 현상이 발생한다.