연기나는 총'이란 뜻으로 범죄 등에 있어서 결정적인 증거란 의미이다. 이 말은 1893년 발간된 아더 코난도일의 셜록홈즈 시리즈 에서 유래하여, 뉴욕타임즈가 1974년 미국 닉슨 대통령의 탄핵소추 진행 중에 '스모킹 건'이라는 표현을 쓰면서 사용되었다. 천안함 사건 조사 결과 발표에서 스모킹 건으로 북한제 어뢰의 파편을 제시하기도 하였다.