사람들이 자신의 생각이나 의견, 경험, 관점 등을 서로 공유하고 참여하기 위해 사용하는 개방화된 온라인 툴과 미디어 플랫폼을 뜻한다. 대표적인 블로그(Blog), 소셜 네트워킹 서비스(sns : Social Networking Service) , 위키(Wiki), 손수 제작물(UCC), 마이크로 블로그(Micro Blog) 등이 있으며 참여, 공개, 대화, 커뮤니티 등의 특성을 가지고 있다. 소셜 미디어를 활용한 마케팅, 지식경영, 연구개발, 서비스제공, 고객관리 등 새로운 비즈니스 모델들이 나타나고 있다.