보편적 시청권이란 2007년 개정된 방송법 제2조에 의해 국민적 관심이 매우 큰 체육경기대회, 그 밖의 주요행사 등에 관한 방송을 일반 국민이 시청할 수 있는 권리를 말한다. 공영방송을 포함한 무료 방송사가 국민적 관심이 되는 스포츠 경기 및 행사와 주요 스포츠 이벤트에 대한 방송권을 확보함으로써 많은 시청자에게 보편적인 서비스를 제공할 수 있어야 한다는 개념이다. 이 법에 의해 올림픽과 같은 국민적 관심을 가지는 스포츠 행사에 대해 무료로 국민 전체 가구수의 90%이상 시청 가능한 방송수단을 확보하도록 정하고 있따. 이는 유료방송에 의한 스포츠 중계권 독점에 대한 지상파 방송사의 견제에서 비롯됐다.