기업인들의 각종 지원 및 후원활동을 통틀어 일컫는 말로써, 베르길리우스 호라티우스 등 문화예술가들에게 지원을 아끼지 않은 로마제국의 정치가 마에케나스에서 유래했다. 예술 · 문화 · 과학 · 스포츠에 대한 지원뿐 안리ㅏ 사회적 · 인도적 차원에서 이루어지는 공익사업에 대한 지원 등 기업의 모든 지원활동을 포괄하며, 기업 측면에서 이윤의 사회적 환원이라는 기업윤리를 실천하는 것 외에 회사의 문화적 이미지까지 높일 수 있다.