개방형 혁신은 기업이 혁신의 원천에서부터 사업화에 이르기까지의 전체 혁신 프로세스에서 내부 자원뿐만 아니라 외부의 자원을 함께 이용하는 새로운 혁신 패러다임 이다. Chesbrough(2003)은 중앙집권화된 R&D 시스템과 기업 고유의 BM(Business Model)을 통한 상업화를 추구하는 기존의 혁신방법을 20세기의 폐쇄형 혁신(Closed Innovation)이라 명명하고, 새로운 21세기형 혁신패러다임으로 개방형 혁신을 제시했다. 폐쇄형 기술혁신의 경우 혁신의 원천적인 아이디어부터 R&D단계를 거쳐 시장에 제품화되기까지 기업 내부의 소스(자원 또는 역량)만을 사용하지만 개방형 혁신의 경우 기업 내,외부의 자원을 모두 사용하는 것을 말한다. 특히 애플은 아이폰(iPhone)의 수만흥ㄴ 애플리케이션 개발자를 통해 새로운 혁신을 일으켰다.