아홉 마리 소에 털 한가닥이 빠진 정도(程度)라는 뜻으로, ①아주 큰 물건(物件) 속에 있는 아주 작은 물건(物件) ②여러 마리의 소의 털 중(中)에서 한 가닥의 털 ③대단히 많은 것 중(中)의 아주 적은 것의 비유(比喩ㆍ譬喩)