높은 곳에 올라가면 낮은 곳에서부터 오른다'는 말로, ①일을 하는 데는 반드시 차례(次例)를 밟아야 한다는 말, 천리 길도 한 걸음부터 ②지위(地位)가 높아질수록 스스로를 낮춘다는 말